• 在WTO吃瘪,美方竟耍起无赖

  • 青木 于文

        日内瓦当地时间12月9日,世贸组织(WTO)发布专家组报告,裁定美国2018年对中国等国家和地区的进口钢铁和铝产品加征关税的措施违反WTO相关规定,驳回美援引WTO“安全例外条款”进行的抗辩。中国是诉方之一,商务部新闻发言人10日表示,中方对专家组作出的客观、公正裁决表示赞赏。中方希望美方尊重专家组裁决和WTO规则,尽快纠正违规措施,与中方和其他WTO成员相向而行,共同维护多边贸易体制。但美国贸易代表办公室发言人9日发表声明称,它“强烈反对”WTO专家组的“错误解释和结论”,拜登政府不会取消这些关税。
    美国的国家安全主张“没有道理”
        “由三名贸易专家组成的WTO专家组站在中国、挪威、瑞士和土耳其一边,并鼓励美国使其措施符合WTO义务。”彭博社称,WTO表示,美国在特朗普领导下加征的钢铁和铝关税违反国际贸易规则,“这是对打着特朗普‘美国优先’政治口号政策的谴责”。
        2018年3月,时任美国总统特朗普根据美国《1962年贸易扩展法》第232条款,以“维护国家安全”为由对进口钢铁和铝产品分别加征25%和10%的关税。美联社称,在此之前,这一条款很少被引用,这些关税激怒了中国和一些美国的长期盟友,包括欧盟和日本。“在美国做出让步后,一些国家和组织退出了。”
        彭博社称,值得注意的是,WTO裁决驳斥了美国关于“WTO无法调解事关美国主权安全措施”的论点。美国表示,WTO规则的“例外条款”允许各国政府采取“它认为保护其基本安全所必需的行动”,其措施不受WTO监督。长期以来,WTO出于对各国主权决定的尊重,一直避免涉及国家安全问题的诉讼。但WTO专家组9日在报告中表示,美国的国家安全主张“没有道理”,因为它们不是“在战争或其他严重的国际紧张局势下实施”的。
        中国商务部新闻发言人10日表示,2018年以来,美国对部分WTO成员的钢铝产品选择性加征关税,以“国家安全”之名,行单边主义、保护主义之实,严重破坏以规则为基础的多边贸易体制。该措施不仅受到众多WTO成员的共同反对,也在美国国内遭到广泛批评。事实证明,安全例外条款不是单边主义、保护主义的“避风港”。
        美国的征税措施也涵盖中国香港。香港特区政府发言人10日表示,WTO专家组的裁决清楚显示,美国滥用国家安全概念,图谋将经贸问题政治化。事实上,香港只有极少量铝材产品出口到美国,没有本地钢铁产品出口到美国,不可能对美国国家安全造成威胁或损害。
    “这是明显的保护主义”
        美国贸易代表办公室发言人9日发表的声明生动阐释了什么叫蛮横无理。声明称,“WTO无权事后猜测其成员面临的广泛安全威胁”,还指责“WTO无法有效阻止中国等国严重和持续的非市场产能过剩”“WTO现在建议美国也必须袖手旁观。美国不会将其基本安全的决策权交给WTO专家组”。“政治新闻网”9日称,美方的挑衅态度正值其《通胀削减法》中的大规模补贴引发人们对“美国对基于规则的全球贸易体系”承诺的新担忧。
        “每个人都知道,这是明显的保护主义。”乔治梅森大学贸易分析师麦丹尼尔说。然而,报道称,该决定可能不会对现实产生影响。“如果美国对裁决提出上诉,那将无济于事。因为自从美国阻止任命新法官后,WTO的上诉机构已经3年没有运作了。”
        彭博社称,钢铝税案后,西方的贸易政策发生了转变。据说美国和欧盟正在考虑对中国钢铁和铝征收新的关税,作为“打击碳排放”努力的一部分。“这是个转变——从特朗普政府依赖的WTO‘国家安全例外’漏洞,到以‘保护环境’为名实施贸易限制。”
    WTO将审查美国贸易政策
        WTO上诉机构原本有7名法官,但2018年1月后仅剩3名法官,这是该机构保持运行的最少法官人数。由于美国顽固拒绝延长在任法官任期或任命新的法官,2019年12月,3名法官中的2人任期结束,上诉机构正式停摆。
        “拜登政府将在日内瓦面临尴尬处境。”美国《国会山报》10日称,WTO将于12月14日至16日对美国进行贸易政策审查。上次审查原定于2020年进行,但由于新冠肺炎疫情被推迟。早在2018年,各国就向特朗普政府提出一系列棘手问题,拜登政府也将面临这些问题,其中最重要的是:美国究竟想要什么以换取“解封”WTO上诉机构?当时,面对各方的提问,“美国八次以完全相同的280字答复作出回应”。
        《国会山报》称,美国应该已预料到这个问题,在11月的WTO 会议上发表了一些有趣的评论:它表示美国“不会预先判断”改革应该“是什么样子”,并要求其他国家“以开放的心态进行对话”。评论称:“这离答案还差得很远。说实话,美国似乎完全满足于现状。”
        对外经济贸易大学中国WTO研究院院长屠新泉表示,美国现在是WTO管理体系的破坏者,其行为是对国际规则、国际法信誉的打击。美国一天到晚说“以规则为基础的国际秩序”,但它自己却带头破坏规则。对于这样的美国,我们应该团结国际社会大多数力量,用国际规则形成道义上的施压,占据道义上的高地。(据《环球时报》)

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